氪金百万读研时代已经来临?我到底适不适合出国读硕博士?

2022年8月10日 0 Comments

面对就业压力,很多学生选择了考研。从2017年到2022年,国内的考研报名人数屡创新高,5年间增加了256万!还有不少人选择出国读研。而出国的高时间成本、动辄百万的经济成本(今年沃顿研究生项目一年线万美元,康奈尔光学费也有6.2万美元),以及未来不确定收益,让很多人迷茫:

为此,我们邀请到了老朋友Jimmy为我们进行了一次海外硕博士申请的大扫盲。

Jimmy是2019年福布斯中国30位30岁以下精英,美本毕业后,曾拿到加州伯克利、哥大、宾大、卡内基梅隆、德州奥斯汀等众多名校offer。我们来看看他的经历和建议。

莱斯大学机械工程学院门口的草坪上,我滔滔不绝地分析着手上的几个offer,加州伯克利、哥伦比亚、宾夕法尼亚、卡内基梅隆、德州奥斯汀、密歇根安娜堡。

电话那头,我的父母既表达着支持我的任何决定,但话语间又希望我选择伯克利或是藤校。

我也渐渐纠结了起来,即想要追求自己感兴趣的项目,又难舍名校的光环。可能是早已习惯了德州湿热的天气、又或者是跟UT教授面对面聊天时被科研课题吸引,最终我选择了带着全部家当前往奥斯汀。

时光飞逝来到现在,我为数百名学生提供过美国研究生或博士的申请和准备建议。不论是很多正在读美本的学生,还是国内高校的大学生,都和当初的我一样,对申请美国硕博项目产生迷茫。

我想通过近几年咨询和服务学生的经验,给各位同学和家长们浅谈一下美国硕博申请。

大部分硕士项目的主要目的是培养专业方向的人才。本科阶段的学习相对来说是打好基础,而硕士可以帮你将这些基础知识进行实践和深入。

比如本科学习的是数学和经济,现在不少学生会选择申请金融工程或者商业分析硕士进行进阶学习;本科学习统计,研究生申请更偏向于实际应用的数据科学的同学也很多。

不论是排名50开外的美本,还是国内的“双非”学校,都有进入全美前10,甚至哈耶普斯麻的可能性。当然有些竞争难度极高的项目,申请难度也是非常大的。

近几年转专业最多的需求还是集中在就业友好度最高的计算机、数据科学、金融工程、商业分析等方向。毕竟大多数同学期待硕士毕业后能获得一份不错的工作offer。

在我本硕期间和多家大厂的HR面试和聊天中得知,大多数entry-level的工作所需要的技能对于本科生和硕士生是一样的。

所以硕士项目本身不一定能保证你获得一份工作。最近还有同学问我能不能去美国读硕士进投行,而现实是北美投行更加看重本科的背景。所以理智地选择硕士项目,它不是你不想离开象牙塔,进入社会的缓兵之计。

本科是体的学习,硕士是面的进阶,而博士是点的突破。因此博士项目非常适合那些对于某一个细分学术领域有充足热情,有志于成为该领域专家的同学。

而博士的title也非常受人尊敬。大家一定记得生活大爆炸里的霍华德在四人组中没有博士学位而“低人一等”的窘境。

其实创业者可以在任何时候选择创业。大家也听过很多大佬本科辍学创业成功的励志故事。这里我特别提到创新技术是因为,博士研究的很多科研课题可以转化为实际的技术应用。

比如我曾经拜访过杭州一位生物3D打印技术公司的老板,正是将自己的博士期间的课题转化为商业应用。而硕士的技术学习通常深度还不够。

全球大多数高校,教授的发展路径大多是博士-博士后-助理教授-副教授-正教授。

而硕士毕业在学校教职工作一般是讲师或者行政管理人员。因此,想要成为教授,博士学位是不可或缺的。

不适合读博士的学生其实比硕士要多很多,在我接触的这么多学生中,也只有最多两成的学生是适合读博士的。

除了在大学任教,博士最多的就业集中在细分领域的科研人员。而这些细分领域的人才需求是根据商业环境决定的。

我甚至碰到过经济学和生物学的博士,毕业后为了就业转而再读了一个计算机硕士。这样的线年的宝贵时间就没有被充分利用了。

博士就像价值投资,需要更加长期的投入才能看到回报。就和我们小时候听到的科学家故事一样,失败了一百次,也许第一百零一次就成功了。

熬到博士毕业,和你同时毕业的本科同学可能已经工作五六年了。申请博士要提前对自己的职业发展做规划。

研究生和博士的选校参考标准非常多。如果真的要参考排名,美国研究生阶段我最推荐的是参考USNEWS的全美大学专业排名,如果想申请某个特定的领域,USNEWS的全美综合大学排名已经很难反应出那个专业方向的学术实力。

比如在硕士阶段除了康奈尔,很少有申请工程的学生会将藤校作为第一选择。博士项目的话更加偏重于导师而非学校排名,我的不少学生会因为某个学术大牛当导师而选择前往那个大学攻读博士学位。

目前美国大学的硕士项目通常为1年、1.5年和2年,这通常和需求完成的课程数量和项目本身的强度有关。而博士项目通常在5年及以上,部分博士项目会在期间发硕士学位。

通常来说硕士项目是需要缴纳全额学费的。部分硕士项目会给奖学金,原因一般是因为学生本身比较优秀,或者研究生项目招生有困难,希望通过奖学金吸引学生入读。

而美国的博士项目,通常会给予全额奖学金(Full Scholarship),以及每个月的生活补助(Stipends)。

通常学制短的硕士项目基本以授课为主,而2年的硕士项目基本上还会搭配课题或论文项目作为毕业要求。博士项目通常在前两年会修完大部分课程,后面基本上会专注于科研项目和各种学术交流会,课程的比重会非常小了。

个人陈述最大的目的是向大学说明自己的学术热情,以及讲述大学时代在专业方向的探索和学术准备。

博士的个人陈述更偏向于SOP(Statement of Purpose)、侧重于强调自己的科研优势、研究方向,以及对于博士研究课题的展望。

简历相对于个人陈述更加直观的向大学展示了学术和时间背景。通常你的简历会体现你的学校、gpa、主要课程、科研和实习经历、以及专业技能等信息。

没错,和美本申请一样,硕博阶段你最重要的材料还是你的GPA。除了会看你的overall gpa外,大学也很关心你所申请专业相关课程的表现。

比如UIUC的计算机硕士在申请系统里询问学生本科阶编程语言、算法、数据结构等计算机相关基础课程的分数。

研究生阶段的标准化考试主要是语言考试(即托福/雅思)和GRE(研究生入学考试)。作为GRE的替代,纯商科也可以考GMAT。

托福成绩应该说过线就行,大多数项的申请中,学生考到105左右就是一个安全分数了(美本申请现在基本需要飙升到110甚至更高)。

GRE在疫情期间大多数项目是选考的,但是不少顶尖项目在疫情后已经陆续开始恢复GRE要求。GRE对美研的作用和SAT对于美本有些类似,是一个综合考察逻辑和思维的测试,并不涉及专业知识。

目前如果学生需要申请比较好的硕士项目,我建议的安全分数在325+作文3.5左右(总分340分,阅读170分,数学170分,写作单独满分为6分)。

不论申请硕士还是博士,实习和科研项目都能说明申请者有课堂之外有应用所学知识的能力。博士项目除了要有科研项目的参与,也非常推荐有论文的发表。

通常来说我们需要三封推荐信,至少一封来自于就读大学的教授,另外的两封会因你申请的项目而异。比如你申请金融工程,大学一定对于你在简历提到基金公司的上级的推荐信感兴趣。

又或者你申请博士,大学会对你最详细描述的那段科研经历的指导老师的推荐信感兴趣。这个原则也不难理解,推荐信是对于你文书和简历里提到的经历的佐证。

恭喜美本的同学,你们仍然站在金字塔的顶端。就如同美本申请对于美高学术的认可,美国的硕博项目也最认可本国的本科教育体系。

非常多难度高的硕士项目中,美本的学生占据了近一半。但要注意的是美本的成绩单是非常重要的,如果本科阶段有挂科,影响将会很严重。

另外就是美国大学的教授通常在推荐信中会给予真实的评价,如果课程表现不好,就不要找这门课的教授写推荐信了。

英国、澳洲等本科的同学本科阶段的教育经历在全球的含金量也很高。但要注注意的是,英联邦三年的本科学历在申请部分美国硕士项目上会略微吃亏一些。

当然只要本身的学术背景很强,也完全可以克服这个劣势。此外很多美国文社科、金融商科的硕士项目会要求非美国本科的学生进行成绩单认证。

国内本科占了美国大学硕博项目的很大比例。甚至在理工科、金融等热门项目上,申请人数是多于海本的。

国内顶尖的高校比如清北复交和其他的一些985院校,在美国硕博的申请上优势非常大,甚至超过大多数的海本。这个也很好理解,到了硕博阶段,大学更加看重专业能力,而不再是美本申请那样的全面考察,而高考筛选出来的也是中国最优秀的学生。

此外,我认为美国大学对于普通的国内学校的学生也足够公平,并不会设置“录取目标院校名单”,很多“双非”的学生,只要本身足够优秀,同样可以申请到很好的硕士项目。成绩单认证的要求和英联邦本科的学生类似。

港科大S同学,收获卡梅计算金融、康奈尔金融工程、麻省理工金融等量化项目录取。

凯斯西储本科C同学,斩获西北分析学、哥伦比亚商业分析、布朗PRIME等王牌项目。

加州欧文L同学,收获斯坦福、康奈尔、加州洛杉矶、卡梅等电子工程和计算机录取。

乔治城大学W同学,国际关系本科,两周时间极限转专业申请,拿下哥伦比亚运筹学录取。

浙江大学C同学,机械工程申9中7,斩获加州伯克利、卡梅、密歇根、宾大等大学录取

上海交大X同学,收获伊利诺伊香槟、卡内基梅隆、加州圣地亚哥等计算机硕士录取。

浙江工商大学F同学:收获哥伦比亚大学、卡内基梅隆、南加州等商业分析/统计项目录取。

本次篇幅有限,有时间我还会再与各位再分析一些特殊项目,诸如法学院和MBA的申请。

作为教育咨询顾问,每次我的学生能收获心仪的录取,就如同我自己当年收获offer充满喜悦。他们中的不少也已经在各自的领域取得了不俗的成就,有的成为了顶级管理咨询公司MBB的雇员,有的回国为开发国产芯片研究作贡献。

我希望每个学生都能明白自己去读硕士或博士的意义,放开别人眼光的束缚,追求心中认同的真理和自由。

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